Felipe Aponte Colon - Co. A 1951-1952

Felipe Aponte Colon
Co. A 1951-1952
 
 
Article: 

We disembarked at Inchon. We were 8,000 troops. We arrived on October 18, 1951. They took us to Seoul where Regimental Headquarters was stationed.  There we rode a train that took us to Young Dong Po where the regiment was on relief.   I was assigned to Company "Adel", 65th Infantry Combat Regiment... our regiment.  They sent us where things were hot, in the Chokori area.  Immediately upon arriving at the battlefront on November 28, 1951, we had our first encounter with the Chinese and North Koreans at about 2 in the morning.   Even though we were new there, we were wide awake.

From then on they called us the "Happy Triggers" of the 3rd Platoon, of Company "A".  In that company, we even went hungry. They treated us worse than if we had been the enemy.  The Lord our Savior was with us.  He knew what was happening and for that reason always protected us.  We were mostly young men of 20 years or more.  In that area, we had three more encounters with the Chinese who numbered ten of them to one of ours.

The continental troops would be 2 or 3 weeks in the front lines and often had their lines breached.  We went up on November, 1951 and came down in February, 1952.  In other words, we were there for 4 months and no one cared (we were Puerto Ricans, you understand.

Two weeks after we had returned from the front lines, they breached the lines of the 15th Regiment and us kids had to go and bail them out.  This happened in March, 1952 and by April, we were back on the front lines.  This time we were next to the 7th Regiment (separated only by a river).

It was summer of 1952 when we were sent to a contact mission.Supposedly, we would be receiving support of everything - artillery, planes, tanks... well, everything.  They were just waiting to kill us.  We were saved by a small surveillance plane that told us how far the enemy was.  As soon as the plane passed by, the "mambo" began.  We were in an open field where they had the advantage since they were in the heights and we were in the valley.  The promised support never arrived.  We were instead greeted by the Chinese artillery.  God is almighty and he helped us get out of the infernal hell. He was our support.  The support from the continentals never arrived.  I get the impression that our American (continental) support wanted us dead.All this occurred in the west part of Korea.

Everyone knows what happened at Kelly Hill and Jackson Heights.  Our people were massacred; just like when a baby lamb is sacrificed. 

Again we are taken to Chokori which was an inferno.  It was the month of June.  We already knew that area.  We were in "blocking position".  The enemy to our front and both sides.  Our platoon, the "Happy Triggers" of the 3rd of Company "A" had to cover that whole area.  On July 15, we had a mission on Hill 268, better known as "Old Baldy".  That night was horrible for us. Numerically overwhelmed, we confronted them and succeeded.  Finally, the regiment is withdrawn and receives relief in September, 1952.  While on relief, I received the good news that I would be rotating home.  I won't deny it... I cried as the young man I still was... I had already turned 21.  I remain... yours. 

Ex-Staff Sergeant
Felipe Aponte Colon
"A" Co. 65th Combat Regiment

Spanish Translation:

Desembarcamos por "Inchon".  Eramos 8,000 tropas.  Llegamos el 18 de octubre de 1951.  Nos llevaron a Seúl donde estaba el "Regimental Headquarters".  Allí tomamos un tren que nos llevó donde estaba el regimento en descanso, Young Dong Po. Fui asignado a la compañía "Adel", Regimento 65 de Infantería de Combate...  nuestro regimiento.  Nos enviaron a donde estaba la cosa caliente, en el área de Chokori.           

El 28 de noviembre de 1951, rápidamente que llegamos al frente del combate tuvimos el primer encuentro con los chinos y los norcoreanos, alrededor de las dos de la mañana.  A pesar de que éramos nuevos allí, estábamos despiertos.

De allí en adelante nos llamaban los "Happy Triggers" del tercer pelotón de la compañía "A".  En esta compañía pasamos hasta hambre.  Nos trataron peor que si fuéramos el enemigo.  Dios nuestro redentor estaba con nosotros.  Él estaba consciente de lo que estaba pasando por esa razón siempre nos protegió.  Éramos en la mayoría jovencitos de 20 en adelante.  En esta área terminamos tres encuentros más con los chinos que eran 10 de ellos por cada uno de nosotros.

Los Americanos estaban 2 o 3 semanas en el frente y cada rato le rompían las líneas.  Nosotros subimos en noviembre de 1951 y bajamos el 29 de febrero de 1952.  Queriendo decir que estuvimos 4 meses y no le importó a nadie (somos puertorriqueños me entiende).

A las dos semanas de bajar del frente de guerra, le rompieron las líneas al Regimiento 15 y los nenes tuvimos que ir a socórrerlos.  Esto  sucedió en marzo de 1952, ya en abril estábamos otra vez en el frente de guerra.  Esta vez estábamos al lado del Regimiento 7 (lo único que nos separaba era un rio).

Estábamos ya en verano (1952), nos mandaron a una misión de contacto.  Supuestamente tendríamos soporte de todo - artillería, aviones, tanques... bueno, de todo. Nos estaban esperando para matarnos. Nos salvó un chota de avion pequeño que nos indica cuan lejos está el enemigo.  Tan pronto pasó el chota, empezó el mambo.  Estábamos en un campo abierto donde ellos tenían la ventaja por estar en la altura y nosotros en el llano.  El soporte que nos iban a brindar nunca Ilegó.  La artillería de los chinos fue lo que nos saludó.  Dios es poderoso y nos ayudó a salir de aquel infierno. Él fue nuestro soporte.  El soporte Americano nunca Ilegó.  Tengo la impresión que nuestros soportes Americanos querían vernos muertos. Todo esto sucedió en la parte oeste de Corea. 

Es por todos conocidos lo que pasó en Kelly Hill y Jackson Heights.  Nuestra gente fué masacrada; como cuando se lleva a un corderito a sacrificar. 

Otra vez nos traen a Chokori cual era un infierno.  Era el mes de julio.  Nosotros ya conocíamos esa área. Nos tenían en "Blocking Position" .  El enemigo estaba de frente y a los lados.  Nuestro pelotón, los" Happy Triggers" del 3ro de la "Co. A" tenía que cubrir toda esta área.  El 15 de julio teníamos otra misión en la colina 268, mejor conocida por "el Calvito" (Old Baldy).  Esa noche fue infernal para nosotros.  Nos enfrentamos a ellos siempre en minoría, pero lo logramos.  Por fin llega la retirada o sea el descanso del Regimiento para septiembre de 1952.  Estando ya en descanso, recibo la buena nueva de que me iría de rotación.  No lo niego... lloré como lo que era un joven todavía, ya había cumplido los 21.  Quedo... de ustedes.

Ex-Sargento de Personal
Felipe Aponte Colon
Co. "A", Regto. 65 de Combate